地球暗面大冒险 第29章中华龙鸟

作者:维斯特帕列书名:地球暗面大冒险更新时间:2018/05/08 11:08字数:3998

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  “好多都是中华龙鸟啊,难道这根就是中华龙鸟的羽毛?”云小雅看着图片下方的注释问道。

  “还是鸟啊,你刚才不是说有羽毛的不一定是鸟么?对了,我以前怎么没听说过这种鸟?”云小戎似乎有点不甘心。

  “不,虽然名字叫中华龙鸟,但实际上这种动物却不属于鸟类,而是一种小型食肉恐龙!”杜经行脑子有些晕乎,“可是,中华龙鸟是生活在一亿四千万年以前早白垩纪的动物,现在早就灭绝了啊!而且从化石发现的地方来看,这种鸟也不应该出现在这里!”

  1996年8月,东北地区的一位农民捐献了一块化石标本,它体态很小,但形似恐龙,嘴上有粗壮锐利的牙齿,尾椎特别长,共有50多节尾椎骨,后肢长而粗壮,此外,最引人之处是它从头部到尾部都披覆着象羽毛一样的皮肤衍生物。

  科学家们经过认真地研究,确认这是最早的原始鸟类化石,由于是在中国发现的,被命名为“中华龙鸟”;但是在之后的研究中,又出现了许多不同的意见,科学家们逐渐认识到,中华龙鸟并不能算是真正的鸟。

  它应该是恐龙到鸟类进化的中间环节,相较而言,始祖鸟更加接近现代鸟类,中华龙鸟按照严格的划分,被归为恐龙更合理一些。

  杜经行一边给云小戎兄妹俩解释着中华龙鸟的由来,一边继续仔细地观察着这根羽毛和中华龙鸟羽毛的区别。

  详细对比之下,还是被他发现了不同的地方,相较于中华龙鸟的羽毛,这根羽毛的确有几分相似,不过在细节上还是有很大的区别。

  这根羽毛看起来进化的完成度更高一些,已经呈现出现代鸟类羽毛应有的大致结构,只是在细节上还没有进化完善,中华龙鸟的羽毛则要更原始一些。

  “如果之前的那枚脚印和这根羽毛都是同一种动物留下来的,那么应该不会是中华龙鸟。”杜经行做出了判断,“中华龙鸟的体格较小,发掘出来的化石骨架只有一米来长,这么小的体型可留不下那么大的脚印,而且和云先生的描述也有很大差距。”

  “可是除了中华龙鸟,好像就没有其它类似的图片了。”云小雅刚才也和杜经行一起看过了每一张照片,其中绝大多数都是中华龙鸟的羽毛照片,剩下的那些看起来和这根羽毛的差距就更大了。

  “不对啊,咱们现在是在洞穴之中,又没有太多飞行的空间,为什么会有羽毛留下?这不符合进化规律吧?”云小戎也发现了新的疑点。

  是啊,按照常理来说,那些有羽毛的鸟类都生活在地面上,就算偶尔有些住在洞里的品种,也仅仅将山洞当做遮风避雨的居所而已,不管是觅食还是嬉戏玩耍,都需要广阔的空间;如果长时间的生活在洞穴里,就算有羽毛恐怕也退化了吧?

  “羽毛最初是因为恐龙从树上向下捕猎,下树的过程中,前肢会不停拍打,就在这个对抗地心引力的过程里,羽毛和翅膀渐渐形成;但是到了后来,羽毛的功能却发生了变化,除了飞行之外,还衍生出许多功能。”杜经行继续解释道。

  “比如现在被人类驯养的家禽,它们已经失去了飞行的能力,却依旧保有羽毛,这是因为羽毛可以在体表形成隔热层,保持体温,还可以保护皮肤,就和其他动物的毛发一样;另外还有一些鸟类羽毛的颜色和斑纹起着保护色的作用,避免它们被其他动物不时。”进化是非常玄妙的,有些早已脱离了原本的作用,衍生出更加实用的功能。

  “身处洞穴之中,固然很少有需要飞行能力的地方,但是由于洞穴里地形狭窄,周围又都是坚硬的岩石,那么皮肤直接裸露在空气之中的话,会很容易受伤,所以保留羽毛也就变得十分必要了。”说到这里,杜经行隐隐地生出一丝明悟。

  虽然由于地热梯度的原因,越到地下深处就会越热,但是从他们进来到现在,除了少数区域,其它地方的温度都相对较低,这种绒毛反倒可以更好的保持体温。

  是了,这种羽毛虽然无法承担飞行的功能,但是就保护作用和保持体温来说,绒毛似乎比羽片要更好一些,这大概就是这种动物为了适应地底生活所做出的进化吧?

  “虽然不知道这会是一只什么动物,不过可以确定的是,这一定是一种人类尚未发现过的新生物,这次要是找到确凿的证据,两位就可以用自己的名字来为这种动物命名了!”讲完这些,杜经行笑着说道。

  “还可以这样?”云小戎和云小雅有些小激动,他们这一辈子不用为金钱而犯愁,也对政治和权力没什么兴趣,排除了这两样,也就只有名声了,如果能用自己的名字给一种全新生物命名,这可是极出风头的事情。

  “用人名命名新物种现在已经是很流行的趋势了,比如说有人将一种新的马蝇名为碧昂斯,因为它的尾部与那位流行歌手的臀部有相似之处;美国演员哈里森-福特的姓名用在一种蜘蛛身上;再比如我的导师林教授就将他所发现的一种新品种盲鱼命名为林氏鱼。”说到这里杜经行有些羡慕。

  身为一名生物学家,要是能用自己的名字给一种新物种命名,然后看着后来的学生们倍送这个名字,也算是一番成就了;这是这次的探险是他们兄妹俩资助的,杜经行倒是不好意思和他们抢这个荣誉。

  “那倒是不错,等咱们真的发现了这种动物,就用咱们的名字命名,然后将它带到地面上去,盖个动物园供它居住,一定会有很多人来参观的吧?”云小雅陷入了美好的幻想之中,这可比吃喝玩乐有成就感多了。

  “这么大的动物肯定不会单独生存,如果能找到它,肯定还能发现更多的物种,到时候把咱们的名字都用上怕都不一定够啊!”云小戎笑呵呵的说道。
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